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  • Natalie Taylor

LA HISTORIA DEL ARTE EN SAN MIGUEL: Arte entre miles de libros

Un impresionante mural recibe al visitante en la entrada de la Biblioteca Pública. Al ingresar a la librería Tesoros, te envuelven imágenes luminosas en las paredes y el techo. El colorido mural fue pintado por el artista local David Leonardo Chávez, cuyo estilo único se define por colores primarios brillantes y figuras y temas más grandes que la vida. Este mural en particular fue realizado en 2011 y constituye parte de las obras públicas de Chávez; uno de sus murales más reconocidos se encuentra en el patio del Instituto Allende. Sin embargo, la Biblioteca es honrada por el mural de David en la librería, y otro, igualmente notable, que adorna las paredes y techos de la Sala Quetzal, dentro de la biblioteca.


Las encarnaciones pasadas de La Biblioteca Pública de San Miguel son variadas y únicas. ¿Quién podría imaginar que el antiguo edificio de Insurgentes 25 comenzó como un refugio para mujeres, luego se convirtió en un rastro, luego en mercado de pulgas, hasta convertirse finalmente en una de las mejores bibliotecas bilingües de América Latina? Su uso actual es tan multifacético como su pasado. La Biblioteca es principalmente, por supuesto, un depósito de libros y otros materiales de aprendizaje. Pero esto es sólo una muestra de lo que ocurre.


También es un lugar donde se dan clases, talleres, conferencias y reuniones informales. Un teatro grande y hermoso ofrece un escenario para obras de teatro y conciertos, y junto con la Sala Quetzal, más pequeña pero no menos hermosa, hay espacio para conferencias y charlas informales. La cafetería es un lugar de encuentro natural y un punto de encuentro para residentes y turistas. La Biblioteca no es sólo una biblioteca, es un espacio para la confluencia de cultura, arte e intelecto.


Hay otra característica interesante que uno podría pasar por alto por falta de conocimiento: la Biblioteca Pública tiene una importante colección de obras de arte, muchas de ellas en exhibición para los visitantes. Este artículo incluirá algunos ejemplos (es imposible cubrirlos todos en un solo artículo) e información sobre ellos.


Un mural muy interesante se encuentra en una de las paredes de la sección de Libros de referencia. Fue realizado por Rosamond Campbell, quien nació en la India en 1919 y creció en Australia. Estudió arte en la Escuela de Bellas Artes de Adelaida, luego en Melbourne y Londres. Vivió y trabajó en Europa y Canadá antes de mudarse a San Miguel de Allende en la década de 1970 con su esposo, Ted Campbell. Pasó el resto de su vida en San Miguel, hasta su muerte en 2013.

A Rosamond Campbell le encantaba experimentar con diferentes medios, técnicas y estilos, desde el realista hasta el neosurrealismo. Aunque era una artista consumada, sufrió el destino de otras artistas al ser eclipsada por los hombres y no se exhibió tan ampliamente como debería haber sido. Su mural en la Biblioteca, es una representación pictórica de la flora y fauna de la región del Bajío. En el mural, los animales y las plantas están numerados, y una pieza complementaria proporciona los nombres de cada uno.


Otra de las obras de Rosalind Campbell se encuentra en la sala del catálogo. Es un estudio de seis paneles de hojas de roble.


Toller Cranston, un querido artista sanmiguelense, originario de Canadá, se instaló aquí a finales de los años 1990. Vivió y pintó aquí hasta su muerte en 2015.


Las obras de arte de Cranston son excéntricas, peculiar y absolutamente únicas. La pintura de la Biblioteca, ubicada en la misma sala donde se encuentra el mural de Rosamond Campbell, es un maravilloso ejemplo del trabajo de Cranston.


Como en muchas de sus obras predominan los colores primarios. Sus fantásticas representaciones de hombres y mujeres, con trajes ornamentados, insinúan influencias de Europa del Este y Asia.


Otra artista importante de San Miguel es Mai Onno. Su representativa pintura expresionista en la Biblioteca es un buen ejemplo de su propio estilo único, donde predominan los colores vibrantes, aludiendo a la naturaleza estilizada. Esta pintura en particular se encuentra en la sala de al lado.


En la misma sala se pueden admirar las obras de varios artistas excelentes. Uno de ellos es Romeo Villalba Tabuena, nacido en Filipinas en 1921, quien fijó su residencia en San Miguel en 1955. En San Miguel, se convirtió en parte integral de la próspera comunidad artística de la ciudad y se encontró con importantes artistas mexicanos como Rufino Tamayo, José Chávez y Nicolás Cuellar.

Su estilo se identifica fácilmente porque representó paisajes y gente común de su Filipinas natal, y luego recurrió a México como telón de fondo, donde encontró muchos paralelos. Las pinturas de Tabuena en la Biblioteca muestran a varios músicos: un baterista, un flautista y un guitarrista. El último es un dibujo de búfalos de agua.


Un artista cuyo nombre está profundamente conectado con San Miguel de Allende es Stirling Dickinson. Es mejor conocido como una de las personas responsables de llevar a San Miguel a su posición como comunidad artística y cultural con la fundación de la escuela de bellas artes: el Instituto Allende. Sin embargo, fue un artista por derecho propio y tiene algunas obras representativas en la Biblioteca.


Estos linograbados muestran San Miguel de Allende del pasado. Uno se llama “el viejo San Miguel” y el otro “camino a San Miguel.


En la misma habitación también cuelga un cuadro intrigante. Sin título, su tema es una conjetura para cualquiera. La pintura muestra lo que parecen ruinas, una puerta y, en el extremo derecho, alguien (posiblemente un artista con una paleta de colores trabajando en una pintura). Una mujer misteriosa, con tacones altos y aspecto de mujer fatal, sube una escalera junto a un perro dormido, tal vez acurrucado alrededor de una persona dormida. ¿O la persona está muerta y el perro está haciendo guardia? Lo que llama la atención aquí es el tema: un paisaje extraño, realizado en colores brillantes.


Es una obra que requiere mucho tiempo para absorber lo que el artista intentaba transmitir. Enrique A. Cervantes (1898-1953) fue un ingeniero, fotógrafo y también pintor mexicano. Pasó su vida capturando la arquitectura y las artes decorativas del México colonial en fotografías y dibujos.


En lo alto de una pared, en la misma habitación, cuelga un pequeño paisaje pintado con acuarelas. Es una representación de una ciudad colonial mexicana, con un telón de fondo de montañas. La pintura

ha sido identificada como obra de James Pinto, un excelente artista que trabajó en San Miguel en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Originario de Yugoslavia, donde nació en 1905, Pinto se mudó a México en la década de 1930, cuando la Ciudad de México se había convertido en “el París de América Latina”, y luego se mudó a San Miguel de Allende en la década de 1940. Estudió muralismo con David Alfaro Siqueiros y se vio envuelto en la agitación política que llevó a la deportación de algunos estudiantes; Pinto y su esposa se encontraban entre los deportados. Regresaron a San Miguel y Pinto continuó enseñando y creando varios murales en el Instituto Allende. Murió en San Miguel en 1987.

Aparte de los artistas cuyos nombres son reconocidos, hay muchas obras anónimas o de artistas que quizás no hayan obtenido mucho reconocimiento. Estas obras son bastante hermosas y vale la pena verlas. Aunque muchas obras están almacenadas, un número considerable se puede apreciar en las numerosas paredes de la Biblioteca. Con esta información, ahora puede visitar la Biblioteca Pública como galería de arte. Continúe y vea las numerosas pinturas repartidas por todas partes y disfrute aprendiendo un poco sobre cada una de las obras y los artistas que las crearon.


Finalmente, hay un grupo de pinturas que presentan un enigma especial. Son interesantes por el tema, o por su edad cuestionable, o incluso por la posibilidad de que hayan sido pintados por un artista conocido, pero no estuvieran firmados. La sala en la que se encuentran ha sido denominada informalmente “la sala de misterio” y la esperanza es que alguien los identifique con el tiempo. Presentaré estos trabajos en un futuro artículo sobre la Biblioteca.

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