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  • Natalie Taylor

LA HISTORIA DEL ARTE EN SAN MIGUEL: Tesoros escondidos de la Parroquia

En artículos anteriores he hablado de las obras de arte que se encuentran dentro de la parroquia de Miguel Arcángel, el templo principal del centro de la ciudad. Uno puede caminar por el interior y admirar las maravillosas pinturas y esculturas, muchas de ellas realizadas por famosos artistas novohispanos de los siglos XVIII y XIX. Sin embargo, hay áreas de la iglesia que no son de fácil acceso, son dominio privado del clero y sólo pueden visitarse con permiso.


El 11 de septiembre, con el consentimiento del párroco padre Armando, Jack Paulus y yo entramos en algunos de ellos. Jack, como siempre, trajo consigo su equipo de fotografía, lo que le permitió tomar excelentes fotografías en el pasado.


Nos condujeron a través de las puertas blancas cerradas con llave de la ante sacristía, el área más allá de la capilla de Meditación, e inmediatamente nos enfrentamos a muchas pinturas hermosas. Lamentablemente ninguno de ellos tiene los nombres de los pintores; simplemente admiramos las obras sin poder honrar a quienes las pintaron.


En lo alto de una puerta se encuentra este gran óleo que representa la visita de los tres reyes. Todos conocemos sus nombres: Melchor, Baltasar y Gaspar, pero ¿cómo sabemos cuál es cuál? Ni cuántos eran, ni sus nombres se dan en la Biblia; un manuscrito griego del año 500 d.C. es la fuente aceptada de los nombres y otros detalles. El rey más antiguo fue Melchor de Persia, representado con pelo y barba blancos. El regalo que supuestamente trajo fue oro, y esto es lo que vemos en el cuadro donde se arrodilla y se inclina mientras presenta un gran cáliz lleno de monedas de oro. En el lado izquierdo está Gaspar, el rey de la India, que lleva el regalo de olíbano, una hierba aromática utilizada para incensar. En las pinturas se le suele representar con una larga barba rojiza, tal como aparece aquí. El tercer rey es Baltasar y proviene de África, por lo que a menudo se le muestra como un hombre negro, como en esta pintura. Su regalo fue la mirra, una resina utilizada para perfumes y también para incienso. Al valorar los diferentes obsequios presentados, podríamos pensar que una resina o una hierba aromática serían muy inferiores al oro. Pero ese no era el caso en el mundo antiguo. Los árboles que producen olíbano y mirra son casi imposibles de cultivar fuera de la Península Arábiga, y sus productos escaseaban constantemente y tenían una gran demanda. Algunos historiadores afirman que valían más que el oro.


En la sacristía aparecen varias pinturas más. La de la izquierda muestra la boda de José y María, y la de la derecha es la anunciación. San Gabriel anuncia la noticia del embarazo de María, trayendo un lirio que representa su pureza. Todas las pinturas de la zona parecen muy similares; probablemente fueron realizados por el mismo artista y obviamente tienen siglos de antigüedad.

A medida que se pasa de la ante sacristía a la sacristía misma, la obra de arte parece ser de calidad aún mejor. Incluso los fotogramas parecían más ricos en esta zona. Como la pintura de la izquierda, que muestra a Jesús cuando se presentó en el templo.



Muchas pinturas cuelgan por toda la sala: la sacristía es donde el sacerdote se pone las vestimentas para presentarse ante los feligreses para la misa. Las otras pinturas aquí definitivamente no fueron realizadas por el mismo artista que realizó las obras en la ante sacristía. Incluso para un ojo inexperto, las diferencias en estilo y técnica son marcadas.


Una de las partes más fascinantes de observar estas obras antiguas es intentar descubrir qué representa la escena. Para ello es necesario conocer algunos elementos iconográficos de la pintura religiosa. La pintura de la izquierda muestra a la Virgen María, con José detrás de ella. Lo interesante es que en esta pintura se le muestra como un hombre bastante joven, mientras que en muchas se le muestra como un hombre mayor, o al menos uno mucho más maduro. Se supone que se trata de José, y no del anciano a la izquierda de María, porque en el segundo cuadro es claramente el marido y parece casi idéntico al de la izquierda. La mujer arrodillada es casi con certeza Santa Ana, la madre de María, porque generalmente se la representa con un vestido verde. María, por otro lado, suele aparecer vestida de azul. La paloma sobre todo es el Espíritu Santo. Supongo que el hombre mayor a la izquierda de María debe ser su padre, San Joaquín. En cuanto a lo que representa la escena, parece más probable el momento en el que María les dice a sus padres que está embarazada.


El cuadro de la derecha muestra a José y María, a quien se ve visiblemente embarazada, pidiendo alojamiento. A su izquierda están los propietarios de la posada, un hombre y una mujer, diciéndoles que no hay espacio disponible. Las posadas mexicanas son una recreación de este evento, realizado durante un período de nueve días antes del 24 de diciembre.


La última zona que nos permitieron visitar fue la parte detrás del altar, el camarín, y fue una experiencia increíble. Cuando te enfrentas al altar de la Parroquia, quizás no te des cuenta de que detrás de ese muro hay una sección entera con hermosos detalles arquitectónicos y una cúpula ricamente decorada. La cúpula es mucho más hermosa que la de la iglesia principal.

Me informaron que toda esta área solía ser parte de la Parroquia en algún momento, con el altar hasta aquí. No tengo información sobre cuándo cambió esto o por qué. Toda la sección se encuentra más baja que el piso de la Parroquia, con escaleras que conducen hacia abajo. Esto añade altura al techo y, sobre todo, a la cúpula.


En la foto de abajo se muestran dos de las cuatro paredes dentro del área detrás del altar. La foto de la izquierda, con escaleras a cada lado, muestra el vitral detrás del cual se encuentra el altar. La foto de la derecha es el muro oriental, con una estatua de la Virgen María dentro de un nicho.


No había pinturas en esta sección, pero sí muchos hermosos vitrales por todas partes. La luz del sol entra en esta sala con sus paredes enormemente altas y da una sensación de amplitud, y todo está bañado en un resplandor debido a tanto oro. Los adornos pintados de colores en las paredes, e incluso dentro de la cúpula, son impresionantes. Estos son los rincones escondidos de la Parroquia, depositaria de grandes tesoros artísticos.


No sólo se almacenan obras de arte antiguas dentro del templo, sino que también hay una serie de obras realizadas por artistas destacados del siglo XX. Y estos los presentaré en la próxima serie de artículos sobre las obras de arte históricas de San Miguel.

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