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  • Natalie Taylor

HISTORIA DEL ARTE EN SAN MIGUEL: El Instituto Allende Parte II

En la primera parte de la historia del Instituto Allende hablé de sus inicios como la casa particular de Manuel Tomás de la Canal y su esposa María Hervás. La antigua casa aún conserva los restos de los antiguos tesoros artísticos: el nicho en la fachada que contiene la estatua de la Virgen de Loreto y los murales del renombrado artista y muralista Martínez de Pocasangre, en la bóveda de la capilla privada. La casa y su contenido permanecieron inactivos durante varios siglos, pero el arte regresó a la casa, ¡y regresó con fuerza!


Tras la muerte de Tomás de la Canal y su esposa en 1749, la finca y las huertas se convirtieron en la casa de campo de su hijo Mariano, quien construyó y se mudó a una nueva casa en la esquina de lo que hoy es Hidalgo y Canal. Muchos cambios tuvieron lugar después del inicio de la Guerra de Independencia en 1810, estos cambios afectaron específicamente a los propietarios originales españoles de casas en San Miguel. La familia Canal vendió sus propiedades y durante el siglo siguiente pasó por muchos propietarios. Durante el siglo XIX y principios del XX, el gigantesco edificio de piedra se deterioró enormemente.


A finales del siglo XIX, con el inicio de la fiesta de San Miguel Arcángel, surgió la necesidad de utilizar madera adicional en la plaza de toros, una parte integral de las festividades. Ramón María Loreto de la Canal, descendiente de la familia y entonces propietario de la finca, autorizó la retirada de algunas vigas para su uso en la plaza de toros. Sin embargo, cuando se corrió la voz de que se podían sacar materiales de la antigua casa, la población aprovechó y se excedió. En la oscuridad de la noche, la gente se abalanzó sobre el edificio abandonado y se llevaron todo lo que no estaba adherido. Luego comenzaron a derribar paredes y atravesar pisos, en busca de viejos tesoros o los legendarios túneles que supuestamente discurrían debajo. El otrora magnífico huerto también fue víctima de este saqueo comunitario. La frase “Nos vemos en la huerta grande” se convirtió en el grito para invadirla y cosechar los frutos y nueces que allí crecían.


La otrora gran casa de Tomás de la Canal se convirtió en un lugar de ruinas, con las puertas principales entreabiertas y, finalmente, en un lugar para criminales y malhechores. Las leyendas corrían desenfrenadas sobre fantasmas y malas acciones en la casa, y no se encontraba a ninguna mujer sacando agua de la pila frente a Ancha o frente al Golpe de Vista, después de que sonaran las campanas parroquiales para las oraciones de la tarde. Y así el antiguo palacio permaneció vacío durante muchas décadas.


Finalmente en 1949 fue comprado por Felipe Cossio del Pomar y Enrique Fernández Martínez. Cossio del Pomar fue el artista y diplomático peruano que se asoció con Stirling Dickinson. Iniciaron la Escuela de Bellas Artes en el convento de Las Monjas, el actual Centro Cultural el Nigromante—o Bellas Artes. Enrique Fernández Martínez, originario de la ciudad de Guanajuato, había sido gobernador del estado de 1939 a 1943. Fue entonces cuando la casa comenzó a recuperar su antiguo esplendor y eventualmente se convirtió en la nueva ubicación de la Escuela de Arte del Instituto Allende, que aún funciona hasta el día de hoy.


Después de que Pomar regresó a Perú, Stirling Dickinson se asoció con Enrique Martínez y su esposa Nell Harris. Elevaron el estatus de la escuela, trajeron como maestros a artistas de renombre, y fueron estos pintores y muralistas quienes dejaron su huella en las paredes del Instituto Allende. Algunas obras importantes todavía están ahí para que todos las admiremos. Cuando camines por la columnata

izquierda y luego gires a la izquierda, te encontrarás con tres paredes enteras decoradas de arriba a abajo con murales.


En la pared de la derecha está el mural de James Pinto, quien vivió varios años en San Miguel y enseñó en el Instituto.


Frente a este, hay otro mural que ocupa toda la pared. Este fue hecho por otro artista, y aunque los estilos de los dos son diferentes, el impacto de ambos enormes y coloridos murales es igualmente grande.






El mural realizado por John de Melim, también residente a tiempo parcial en San Miguel y profesor del Instituto en la década de 1950.

Luego, en la pared principal, frente a usted mientras camina por la puerta principal del Instituto, un mural muy colorido esta hecho por David Leonardo Castañeda, quien es un artista actual aquí en San Miguel. Este mural ocupa gran parte de la pared del fondoy es una historia pictórica de México. En el centro se encuentra Ignacio Allende sobre un caballo blanco, con el cura Hidalgo a su izquierda, clamando por libertad. Hay indígenas, personajes históricos y una asombrosa cantidad de alusiones pictóricas a las tradiciones y la historia.



Dentro de la galería de arte que forma parte del Instituto, hay otro mural que también trata sobre la historia de México. Este mural fue realizado por Elaine Hamilton O'Neal, una pintora estadounidense que continuó sus estudios de arte en el Instituto Politécnico Nacional de la Ciudad de México, bajo la tutoría de Diego Rivera. Fue durante esa época, a finales de la década de 1940, que recibió el encargo de crear el gigantesco mural del Instituto Allende en San Miguel. Con el tiempo O’Neal alcanzó fama internacional como pintora abstracta y muralista, conocida por el trabajo de su última fase que se denominó pintura de acción. Al igual que el mural de David Leonardo Castañeda, su mural es una representación pictórica de la historia de México. En el mural aparecen muchos personajes históricos, incluido el presidente Benito Juárez quien ocupa un lugar central. Es una gran obra de arte, un legado artístico más a disposición de los vecinos y visitantes de San Miguel de Allende.

El Instituto Allende está compuesto por la escuela de arte y una parte se dedica a brindar un lugar para grandes eventos, particularmente bodas. También hay un plan para abrir un museo en el futuro cercano, y esa será otra incorporación importante a la comunidad.

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